Fr. Jul 30th, 2021
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Die meisten Wirbeltiere haben einen flexiblen Brustkorb, der es der Lunge ermöglicht, sich während der Atmung auszudehnen und zusammenzuziehen. Nicht so die Schildkröten, die vor langer Zeit flexible Rippen zugunsten eines festen, schützenden Panzers eingetauscht haben. Verschiedene Arten von Schildkröten haben unterschiedliche Methoden entwickelt, um Luft in ihre Lungen zu ziehen. Schildkröten haben auch indirekte Wege entwickelt, um Sauerstoff in Zeiten zu erhalten, in denen sie vom Kontakt mit der Luft abgeschottet sind, wie zum Beispiel im Winterschlaf oder beim Aufenthalt unter Wasser.

Bei Schildkröten liegt die Lunge direkt unter dem Panzer und über den anderen inneren Organen. Die obere Oberfläche der Lunge ist mit dem Panzer selbst verbunden, während der untere Teil durch eine Bindegewebehaut, die als Zwerchfell bekannt ist, mit den Eingeweiden (Herz, Leber, Magen und Darm) verbunden ist. Die Eingeweide selbst sind ebenfalls in einer Membran enthalten, die am Zwerchfell befestigt ist. Muskelgruppen verändern rhythmisch das Volumen der Bauchhöhle. Ein Muskelsatz bewegt die Eingeweide nach oben und drückt Luft aus der Lunge. Dann ziehen sich andere Muskeln zusammen und ziehen die Eingeweide von der Lunge weg, wodurch sich die Lunge ausdehnen und Luft ansaugen kann.

Wenn Schildkröten herumlaufen, fördern die Bewegungen ihrer Vorderbeine die Saug- und Kompressionsaktionen, die die Lungen belüftet. Eine Schildkröte kann ihr Lungenvolumen ändern, indem sie einfach ihre Gliedmaßen nach innen zieht und sie dann wieder ausstreckt: Schildkröten, die auf dem Wasser schwimmen, können oft gesehen werden, wie sie ihre Beine ein- und ausfahren, was ihnen beim Atmen hilft. Eine in ihren Panzer zurückgezogene Schildkröte hat in ihren Lungen keinen Platz für Luft. Zu diesen und anderen Zeiten verwenden Schildkröten verschiedene Strategien, um Sauerstoff zu erhalten.

Ein Hilfsmittel zur Atmung ist der Zungenapparat, ein System aus knöchernen und knorpeligen Stäbchen, das sich am Zungengrund befindet. Das Anheben und Absenken des Zungenbeinapparates bewirkt, dass sich der Hals einer Schildkröte hebt und senkt und Luft einzieht. (Diese Luftbewegung fördert nicht nur die Belüftung, sondern ermöglicht es einer Schildkröte, ihren Geruchssinn besser zu nutzen.) Bei den stark im Wasser lebenden Weichschildkröten ist der Rachen mit fingerartigen Hautvorsprüngen, den sogenannten Zotten, ausgekleidet, die reich durchblutet sind. Die Zotten arbeiten wie Kiemen, stoßen Kohlendioxid aus und nehmen Sauerstoff aus dem Wasser auf. Um sauerstoffreiches Wasser zu verarbeiten, verwendet eine weiche Schale ihren Zungenbeinapparat, um ihren Rachen wiederholt zu füllen und zu entleeren, was als buccopharyngeale Atmung bekannt ist. Unter Wasser pumpt eine weiche Schale normalerweise etwa sechzehn Mal pro Minute Wasser ein und aus. Schildkröten, die unter Wasser überwintern, tauschen auch Gase durch die Rachenschleimhaut aus und zirkulieren das Wasser in der Rachenhöhle mehrmals pro Minute. Viele Schildkröten praktizieren diese Atemmethode und einige Schildkröten nehmen sogar Sauerstoff über die Kloake auf.

Viele Details der Atmung von Schildkröten sind noch unbekannt. Klar ist jedoch, dass verschiedene Arten von Schildkröten unterschiedliche Methoden entwickelt haben, um ihren Sauerstoffbedarf zu decken. Durch die Evolution sind sie sehr gut darin geworden, dieses essentielle Gas zu erhalten. Wie Ronald Orenstein in Turtles, Tortoises, and Terrapins: Survivors in Armor feststellt, scheinen Schildkröten in der Lage zu sein, „mit geringster Anstrengung unabhängig von ihren Umständen“ zu atmen.


Von admin

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